Qu’est-ce qu’une urgence vétérinaire ?

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Quelles anomalies oculaires devraient me faire consulter de toute urgence mon vétérinaire ?

Votre animal de compagnie rentre dans le jardin, les yeux fermés ? Il a beaucoup de pertes oculaires depuis la marche ? Une couleur inhabituelle de son œil est apparue depuis qu’il a reniflé au pied des pins ? Il peut s’agir d’une urgence oculaire nécessitant l’avis d’un vétérinaire.

Qu’est-ce qu’une urgence oculaire ?

Il s’agit d’une atteinte à court ou moyen terme des structures oculaires ou périoculaires qui peut menacer leur intégrité. Ces urgences nécessitent, dès que possible, un examen médical approfondi par un vétérinaire doté d’un équipement spécifique. Votre vétérinaire effectuera un examen ophtalmologique complet : il examinera la forme et la position des structures oculaires, testera la vision de l’animal et ses réactions à la lumière. Un examen approfondi des différents segments oculaires, en particulier à l’aide d’une lampe à fente portable, peut être nécessaire.

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Rappels anatomiques

Schéma d’un œil et de ses appendices en coupe (1)

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L’urgence oculaire peut concerner les paupières, la cavité orbitaire, la conjonctive ou même l’œil lui-même, avec des lésions de la cornée ou des structures oculaires internes.

Changements anatomiques majeurs

Il peut s’agir d’une lésion traumatique des paupières avec des plaies ou des ecchymoses suite à une bagarre avec un congénère ou à la suite d’un choc. Dans d’autres cas, le globe oculaire peut être déplacé vers l’extérieur (luxation), un déplacement dû à un choc ou secondaire à une cause sous-jacente. Dans les cas les plus graves, le globe est suspendu hors de la cavité orbitaire (prolapsus) et nécessite une intervention immédiate, car l’animal est en état de choc.

Dislocation du globe oculaire chez un chien brachycéphalique.Les races brachycéphales (chiens au visage aplati, au nez très court) sont prédisposées aux luxations du globe oculaire (2)

L’œil rouge

Un œil rouge est souvent associé à une gêne importante pour l’animal et devrait vous demander de consulter votre vétérinaire de toute urgence. Il peut s’accompagner de douleurs et de démangeaisons visibles. En se grattant avec la patte ou en se frottant la tête sur le tapis ou le canapé, votre animal risque d’aggraver les lésions déjà présentes ou même de créer de nouvelles lésions « auto-infligées ». Il peut alors être utile de mettre en place un collier si vous en avez un à la maison et d’effectuer un lavage oculaire doux avec une solution saline, en attendant les conseils de votre vétérinaire.

Le collier permet d’attendre l’avis du vétérinaire sans risquer que l’animal aggrave son état

La rougeur des yeux peut avoir diverses causes :

La conjonctivite peut provoquer une rougeur des yeux. La conjonctivite peut être d’origine allergique ou même infectieuse comme, en particulier, chez le chat, lors du syndrome de coryza. Le coryza est une maladie liée à l’association de plusieurs virus et bactéries et qui peut avoir de multiples conséquences, notamment oculaires. L’inconfort causée par cette pathologie chez votre chat vous alertera.

L’uvéite (diminution de la pression intraoculaire) ou le glaucome (augmentation de la pression intraoculaire) peuvent également provoquer une rougeur oculaire. Ces variations de la pression interne du globe oculaire sont elles-mêmes causées par des dommages aux structures de production et de décharge de l’humeur aqueuse (fluide biologique transparent qui occupe la chambre postérieure et la chambre antérieure de l’œil). Ces affections sont graves et compromettent la vision de votre animal de compagnie . Une perte de vision permanente peut, dans certains cas, survenir en 48 heures seulement sans traitement. Il est à noter que certaines races sont prédisposées aux attaques glaucomateuses telles que Akita Inu, Bichon frisé, Caniche, Chihuahua, Flat-Coated Retriever, Golden Retriever, Jack Russell Terrier, Labrador, Dachshund, Chow Chow, Shar-Peï, American Cocker, Basset Hound ou Boston Terrier.

Shar-Pei est prédisposé au glaucome primaire à angle ouvert et à la luxation du cristallin caractérisés par des douleurs oculaires, des clignements des yeux, des larmes, des rougeurs et une perte soudaine de vision (6)

La présence de sang dans l’œil (hyphème) est impressionnante et associée à une uvéite : elle doit vous obliger à consulter d’urgence votre vétérinaire. Enfin, l’œil rouge peut être secondaire à d’autres maladies oculaires (ulcères de la cornée, réaction puante aux chenilles de procession, traumatisme) ou périoculaire (lésion de l’orbite, tumeur autour ou dans le globe oculaire…). L’examen clinique minutieux et l’interrogatoire du propriétaire permettront au vétérinaire qui voit l’animal en cas d’urgence de mettre en évidence une cause sous-jacente responsable de la rougeur de l’œil.

Dommages à la cornée

Un ulcère cornéen est une plaie plus ou moins profonde de la cornée. Sa prise en charge, au moins médicale, doit être effectuée de toute urgence. Il est très important de déterminer la profondeur de la perte de substance sur examen.

Différents types d’ulcères cornéens selon leur profondeur (7)

Les germes et les débris colonisent cette plaie sur la cornée et peuvent s’accompagner d’une fonte de la cornée (kératomalacie) dans les cas les plus graves. L’évolution d’un ulcère peut aller jusqu’à une perforation (œil plat) en cas d’infection incontrôlée ou de traumatisme perforant. Les égratignures oculaires sont fréquentes, d’autant plus qu’un nouveau chiot curieux est arrivé chez le chat. Les corps étrangers peuvent également rester coincés dans la cornée (épines, griffes) ou frapper le globe oculaire (plomb). Ces cas constituent alors de véritables urgences oculaires nécessitant une intervention chirurgicale spécialisée.

Pertes ou chutes visuelles soudaines

La nature soudaine d’une chute ou d’une perte de vision devrait motiver une consultation d’urgence. La rétine, située au pôle postérieur du globe oculaire, est composée de cellules codant les informations lumineuses reçues à travers le globe oculaire en tant que signal électrique pour le cerveau. Tout dommage localisé sur la trajectoire des rayons lumineux (opacité cornéenne, cristalline, vitrée), toute lésion de la rétine (décollement, inflammation), du nerf optique ou du plancher cérébral peuvent générer une diminution ou une perte visuelle plus ou moins abrupte. La collecte des monuments commémoratifs, l’examen clinique général de l’animal et l’examen ophtalmologique complet détermineront son emplacement précis afin d’envisager la prise en charge et d’évaluer une éventuelle récupération visuelle.

Schéma et image du fond d’œil montrant le décollement complet de la rétine (4)

En conclusion, tout œil qui tourne de façon inhabituelle, maintenu fermé ou dont la couleur est modifiée devrait motiver une consultation d’urgence avec votre vétérinaire. Un contrôle attentif de l’évolution des lésions sera alors nécessaire. De nombreuses solutions existent avant d’envisager la perte définitive d’un œil, d’autant plus que les soins auront été rapides !

Sources d’images

(1) https://www.tvm.fr/wp-content/uploads/2019/01/Dépliant-sénescence-cristallinienne TVM.pdf (2) http://www.ophtavet.com/Medcom OphTavet/Atlas/Dislocation Globe Oculaire.jpg (3) https://www.tvm.fr/wp-content/uploads/2019/01/Poster-oeil.jpg (4) http://www.ophtavet.com/Medcom_Ophtavet/atlas/DecollementRetinien.jpg

Author and Illustrator: Dr. Guillemette Bataille—Vetup®

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